viernes, octubre 06, 2006

Anthony Bourdain: No Reservations

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Como es bien sabido por todos, la vida no es más que una corta y estresante carrera hacia la muerte. Si bien muchos no se quejan y dicen estar felices durante su efímera existencia, la mayoría necesita un escape para alejarse, así sea por un momento, de la inconsolable realidad que los abruma. Hobbies le llaman a estas vías de escape. Ahí tenemos cosas como la música, el cine, el baile, la necrofilia, los libros, Internet, o el basuco. En fin, podría mencionar muchas cosas más, y entre ellas algunas que disfruto, pero en definitiva lo mío es la Televisión, o TV que abrevian.

Ahora que acabo de escribir esta introducción, me doy cuenta que si usted ha leído hasta acá, está esperando una descripción más o menos general sobre mis gustos y hábitos televisivos. Pues no, de malas, lo que viene es un post sobre UNO solo de mis gustos televisivos, y si queda tiempo, sobre una revista que me encanta.

Bueno, habiéndome liberado del problema de una introducción engañosa, y después de dos párrafos innecesarios, les presento el tema del post: Programas culinarios... o más bien Anthony Bourdain.

A mí me gusta mucho comer pero mis gustos gastronómicos son bastante prosaicos y no sé cocinar más allá de unas Zucaritas con leche. Sin embargo, después de tanto ver TV, he deasrrollado una atracción casi fetichista hacia los programas de cocina, en especial los de Discovery Travel and Living (tremendo canal). Y pues ahí descubrí que mi tercer ídolo, junto con Thom Yorke y Zinedine Zidane, se llama Anthony Bourdain.

El caso es que el tipo tiene un programa llamado Anthony Bourdain: No Reservations en el que viaja por todo el mundo explorando la gastronomía típica de cada país. Hasta aquí todo suena muy normal. Las cosas se hacen más interesantes cuando uno se da cuenta de que el anfitrión no es cualquier soporífero Héctor Mora sino un Neoyorquino acérrimo, cínico y sarcástico (algo así como un cachaco del siglo XIX pero con malos modales) al que no le da pena criticar lo que no le gusta y que es capaz de meterse a la boca el corazón aún latente de un cobra.

Bourdain era un desconocido chef más o menos competente en el circuito restaurantero Neoyorquino hasta que hace unos años escribió un libro donde hablaba de su turbio pasado de drogas y excesos en las cocinas y destapaba ciertas prácticas poco saludables de la industria restaurantera. Todo el mundo, incluyéndome hace poco, compró el libro y el tipo se hizo famoso. Así no más, y de una vez, tenga, aquí está su programa de TV.

Anthony le dedica cada capítulo de su show a un país o una región de un país en particular donde prueba de todo (de todo es de todo). El tono general del show promueve la diversidad de culturas y se opone a la globalización estandarizante pero está matizado por muchos comentarios agresivos e insensibles muy típicos de cualquier gringo olvidado en la Gran Pradera. Con todo y eso los programas siempre terminan en una nota positiva, destacando la grandeza de la especie humana o alguna babosada de esas.

Las cosas cambiaron hace un par de meses cuando Anthony viajó a Beirut a hacer su programa. Apenas en el segundo día de filmación se encontraba él caminando con su anfitrión Libanés quien se vanagloriaba de la tolerancia que ahora imperaba en la ciudad, cuando salió a su paso una caravana de Hezbollah celebrando la captura de dos soldados Israelíes. Lo que pasó durante el siguiente mes todos lo vimos con asepsia por CNN.

El programa (que se emitió por Discovery Travel and Living el miércoles) pues dejó de ser una crónica culinaria para convertirse en un recuento de los sentimientos de impotencia, incertidumbre y desesperanza que se apropiaron de Bourdain y su equipo al ver el horror que sucedía ante sus ojos. Lo interesante es que no tomaron partido por ninguno de los dos bandos, y más que hacer un informe periodístico sobre los bombardeos, enfocaron el programa hacia su propio drama personal al sentirse atrapados y sin salida. Al fin, después de varios días, son evacuados y el programa termina, pero a diferencia de los otros capítulos de la serie la reflexión final no es feliz ni esperanzadora.

Termina con esto:

"In the few years since I started to travel this world, I found myself changing. The cynical world view of a man who had only seen life through the narrow prison of a restaurant kitchen had altered. I've been so many places, I've met so many people from wildy diverging backgrounds, countries and cultures. Everywhere I've been, I've been, as in Beirut, treated so well. I've been the recipient of so many acts of kindness from strangers. And I began to think that no matter where I went or who I sat down with, food and a few drinks always seemed to bring people together. That this planet was basically filled with good and decent people doing the best they could if frequently under difficult circumstances. That the human animal was perhaps a better and nicer species than once I thought. I'd begun to believe that the dinner table was the great leveler, where people from opposite sides of the world could always sit, and talk, and eat, and drink, and if not solve all of the world's problems, at least find for a time a common ground. Now I'm not so sure. Maybe the world is not like that at all. Maybe in the real world, the one without cameras and happy food and travel shows, everybody, the good and the bad together, are all crushed under the same terrible wheel. I hope, I really hope I'm wrong about that."

¡Ouch!

Buenas noches y dulces sueños.

El programa lo repiten este domingo a las 7 pm y lo dan todos los miércoles a las 9 pm por Discovery Travel and Living.
No hubo tiempo para lo de la revista

Imagen tomada de
aquí





jueves, septiembre 21, 2006

"Huele a Azufre Todavía"




Se cumple en New York City la sexagesimoprimera asamblea general de las Naciones Unidas con la asistencia de la gran mayoría de los líderes mundiales y, para lo que nos concierne, un marcado contraste entre las agendas de Colombia y Venezuela.
Por un lado tenemos a Hugo Chávez que sin pelos en la lengua se para en el podio del orador, y 8 veces dice que Bush es el diablo mientras critica la forma en que éste ha conducido su política internacional durante la presente década. Al mismo tiempo, Álvaro Uribe, quien aún no ha hecho su intervención en la asamblea general, le concede una entrevista al hiperderechista Fox News (ese canal es tan recalcitrante que es imposible verlo por más de 5 minutos sin emberracarse) donde deja ver su estado casi total de sumisión ante los Estados Unidos.
A pesar de que Chávez no es una persona con la que esté muy de acuerdo, fue reconfortante ver a alguien que fuera capaz de pararse y cantarle unas cuantas verdades a Bush. Por otra parte, me dio tristeza oír al presidente de mi país balbucear, en un Inglés vergonzoso y montañero, una sarta de respuestas inocuas y pusilánimes al ser atacado por el entrevistador, no sin algo de menosprecio e irrespeto, con preguntas sobre las relaciones Colombo-venezolanas y sus opiniónes sobre Chávez. Eso sí, Uribe no se guardó sus elogios hacia la política antiterrorista de Bush.
De todas maneras sé que emocionarse con cualquiera de los discursos que se pronuncien en la presente asamblea es perder el tiempo porque la política internacional se rige por pragmatismos políticos y económicos mas que por ideologías. Ilustrando precisamente este punto tenemos el caso de las agendas de Venezuela y Colombia en la cumbre.
En un extremo está Venezuela que además de tener plata hasta para pagarle la deuda externa a sus vecinos, tiene, gracias a las exportaciones petroleras, una relación de codependencia económica con USA en la que ninguno de los dos puede prescindir de los recursos del otro (*). Por estas dos razones, Chávez puede usar su retórica incendiaria para mejorar las relaciones económicas de Venezuela con países (léase China o Irán) a los que históricamente no ha sido muy cercano, a sabiendas de que no recibirá más que insulsas reprimendas verbales por parte de la Casa Blanca.
Al otro lado del espectro tenemos a Colombia que, a pesar de tener una población en su mayoría (llamémosla) anti-imperialista, tiene a un presidente que le toca doblegarse ante a los esbirros periodísticos del Diablo frente al prospecto de la tan preciada ayuda económica gringa. La precaria situación económica del gobierno, que lo tiene dando tumbos entre una seguidilla de reformas tributarias, unido a su relación de dependencia económica unilateral hacia USA, hace que la presente administración tenga que ajustar su discurso para seguir en buenas migas con los gringos.
Gracias al petróleo de Chávez, el continente, mal o bien, está girando hacia la izquierda, mientras que el Plan Colombia, que en su momento fue recibido con bombos y platillos, nos ha dejado estancados en la posición actual. Esa es la diferencia entre un discurso duro, altivo y en Español, y una entrevista tímida, cabizbaja y en Inglés montañero.
(*) Lo más irónico de esta relación de co-dependencia es que está siendo perpetuada por las mismas empresas petroleras al no permitir un cambio en las fuentes de energía que libere a USA de su dependencia del petróleo extranjero, siendo que éstas son las mayores partidarias de la administración Bush.
Post-datas:
El video completo de la entretenida intervención de Chávez se puede encontrar aquí. Vamos a ver con qué sale Uribe mañana cuando le toque.
Me encontré este blog de una Colombiana que describe su vida en Uganda. Interesantísimo.
(Foto tomada de The Seattle Times)




jueves, septiembre 14, 2006

Yasuri Yamileth

Post chimbo, lo sé, pero tenía que compartir con ustedes mi nueva canción favorita de toda la eternidad. Y eso que apenas la acabo de escuchar.



Aparentemente lleva dos meses haciendo carrera por ahí pero ya apenas la acabo de encontrar.

Buenas noches y dulces sueños.

jueves, septiembre 07, 2006

Primer Aniversario

Y pues me vengo a dar cuenta de que este blog cumple su primer añito el día de hoy.
Por estos días hace un año comencé a empaparme del cuento de los blogs después de que un tío abriera uno para publicar algunas fotos (iniciativa que fue abandonada rápidamente), me quedó gustando el cuento y decidí abrir uno. Empecé el siete de septiembre de 2005 con este post y la firme intención de escribir todos los días a manera de ejercicio para combatir los flagelos de la pereza y falta de perseverancia que atormentan mi diario vivir. Por tal motivo el blog se titulaba Cruzada Contra La Pereza.
Como era de esperarse, el impulso me duró apenas un mes. Después me fui de viaje y al volver le cambié el nombre al blog (el cual todavía ostenta) para dejar de autoflagerlarme por no escribir todos los días. La pereza ganó en ese entonces y aun hoy me acoge con su tibio aliento.
He escrito 67 posts incluído éste, de los cuales más de la mitad fueron escritos duarante los primeros 60 días y sólo 11 han sido escritos durante este año. Debo aclarar que he pasado la mayor parte de este año bastante enfermo y por lo tanto puedo justificar en parte el abandono.
Mirando hacia el futuro, espero retomar una frecuencia de publicación no menor a 3 posts semanales. Claro que para que esto suceda es posible que este blog tome un carácter un poco más personal porque hace como 10 meses que se me acabaron las ideas. Muy a mi pesar porque nunca quise que esto se volviera un Mi Querido Diario.
Para finalizar los dejo con una selección de algunos posts que me han gustado y que pertenecen a aquella época dorada de este blog cuando arrancaba alguna sonrisa y no era el manifiesto pesimista en que se ha convertido:
Los posts puramente onomásticos: Karlem Yomary, Esukadi, Schweinsteiger+Materazzi.
Relaciones: El Post Romántico.
Y me parece que hay unos cuantos más por ahí que quedaron bien pero me da pereza ponerlos.
No es más.
Buenas noches y dulces sueños.

martes, septiembre 05, 2006

Crikey!

Podrá haber sido un payaso mediático que nadie tomaba muy en serio pero tenía la cualidad de llegarle más a la gente que cualquier Rainbow Warrior cortando redes atuneras. Y más importante aún, le llegó a los niños, lo cual en estos tiempos de preludio a la debacle es tal vez su máximo legado.

Murió en su ley.

Stephen Robert Irwin (1962-2006)


Buenas noches y dulces sueños.

Ya estoy en franca recuperación. Y no tengo leucemia, tengo un par de pulmones que disfrutan siendo hipercolonizados por bacterias muy resistentes con regularidad. Éste es mi primer post en casi dos meses. Prometo recuperar el impulso.

martes, julio 18, 2006

¿Colombia 2014?

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Cartagena de Indias (Enviado especial). De forma inesperada, el presidente de la República de Colombia, Alvaro Uribe Vélez, anunció este sábado durante la inauguración de los Juegos Centroamericanos y del Caribe que Colombia buscará ser sede de la Copa Mundial de la FIFA en el 2014.

"El vicepresidente de Colombia, el doctor Francisco Santos Calderón, emprenderá en nombre de todos los colombianos la gestión para obtener para Colombia una sede del campeonato mundial de futbol. La Patria lo hará y lo hará bien", sostuvo Uribe dejando a un lado su reconocido desagrado hacia la exaltación innecesaria del patriotismo.

El sorpresivo anuncio desató de inmediato una ola de optimismo en los distintos estamentos de la sociedad Colombiana: "Ah caray, éste es un gran anuncio que servirá para impulsar MI desarrollo de este país mediante la gran cantidad de contratos que se necesitarán para volverlo realidad. Y de paso le damos trabajo a una parte de la sarta de indios que parece que también viven acá.", opinó el industrial Bogotano Julio Santamaría Pombo al ser consultado por este medio. Al mismo tiempo, Ramiro Pataquiva, indigente del centro de Bogotá, bajó el cuchillo oxidado que le sirve de herramienta de trabajo y declaró a este reportero: "Uy mono, que bueno, se nos vienen los gringos, ¿cuánto es que valen esas lucas europeas?"

Las reacciones de las distintas regiones tampoco se hicieron esperar. El microempresario textilero John Wilmar Restrepo dejó sentado su respaldo al proyecto: "Eh Ave María, como que abriré sucursal de Adidas en el garaje de mi casa allá en Bello".

A pesar de la confianza desbordada, han surgido algunas dudas con respecto a la capacidad del país para cumplir con los requisitos necesarios para la organización de un evento de tal magnitud. Con el objeto de aclarar estas inquietudes, el vicepresidente Francisco Santos, cabeza del comité de campaña, ofreció una rueda de prensa al término de la inauguración de los Juegos en Cartagena.

Al referirse a las deficiencias en infraestructura hotelera dijo Santos: "Es posible que no alcancemos a construir los hoteles necesarios para acomodar el gran número de turistas y prensa, pero supliremos esto al suscribir contratos con cadenas hoteleras de los Estados Unidos que nos permitan hospedar en ese país a las personas que no podamos hospedar acá". Con respecto al problema de traslados que esto genraría, continuó Santos: "Autorizaremos a Satena para que compre todos los aviones Concorde que ahora están en desuso, y que por cierto son muy baratos, para transportar rápidamente a los periodistas entre los dos países. Con respecto al transporte de los turistas que se hospeden en Estados Unidos, alquilaremos un flotilla de 100 aviones Airbus A380 que en ese tiempo ya tendrán varios años de uso y no serán tan caros".

Estas aclaraciones aliviaron las preocupaciones de un gran número de los asistentes a la rueda de prensa pero no despejaron las dudas con respecto a la infraestrucutra de transporte dentro del país. Al respecto declaró Santos: "Como de todas maneras habrá gente que se quede en este país, dotaremos cada hotel con una adecuada flotilla de camperos marca Hummer de gran capacidad de pasajeros, los cuales son bastante adecuados para la calidad de las carreteras Colombianas".

Al ser cuestionado sobre la viabilidad económica de esta propuesta, Santos se defendió: "Pues esta es la medida mas económica porque no creo que en ocho años alcancemos a construir los miles de klómetros de carreteras que necesitaríamos". A continuación, y despues de dudarlo un poco, Santos agregó con propiedad: "Y para el rápido transporte de la prensa entre las distintas sedes, asignaremos un automóvil marca Lamborghini a cada uno de los periodistas internacionales. Aclaro, como este no es un país rico, serán Lamborghinis Gallardos los asignados, y no Murciélagos porque esos son muy caros".

Después de varios minutos de silencio sepulcral, un miembro de la prensa internacional, visiblemente emocionado, preguntó sobre la situacion de los escenarios deportivos. Replicó Santos: "Para el 2014 tendremos seis o siete estadios listos para la competición. Para completar el resto apelaremos a la ayuda Estadounidense para declararle la guerra a Argentina y anexar Buenos Aires antes del 2012. Es bien sabido por todos que esa ciudad tiene una gran cantidad de estadios de calidad y de esta forma podremos usarlos. Y antes de que pregunten, esta sí es una medida muy económica porque para ese tiempo ya habremos acabado con la guerrilla y estaremos en capacidad de reenfocar la ayuda económica Estadounidense hacia los conflictos internacionales. Además, Buenos Aires es un puerto marítimo, lo cual nos ahorrará la parte terrestre de la guerra."

Uno de los pocos periodistas que fue capaz de recobrar el habla preguntó sobre la disponibilidad de los recursos económicos para cumplir con todas estas propuestas: Sobre este tema concluyó Santos: "El próximo año haremos una nueva reforma tributaria donde pasaremos el impuesto del cuatro por mil al treinta por ciento. Además, elevaremos el IVA al 50%. Sin embargo, como este gobierno siempre está pensando en la justicia social, eliminaremos el IVA a los productos de primera necesidad como aquellos que provienen de Adidas, Budweiser, Avaya, Coca-cola, Continental, Telekom, Emirates, Fuji, Gillette, Hyundai, Mastercard, McDonald's, Philips, Toshiba y Yahoo". Dicho esto, Santos descendió de la pila de directorios telefónicos que lo hacía visible y rápidamente abandonó el recinto.

(Imagen cortesía de Eltiempo.com).

domingo, julio 09, 2006

Pies de Barro



Una lágrima por mi ídolo.